Николай I

Николай 1

Он вошел в историю как кровавый деспот, душитель свободы, отбросивший Россию в прошлое. В отличие от Александра и Константина, воспитание которых проходило под полным контролем императрицы Екатерины 2, Николай вместе с сестрой Анной и младшим братом Михаилом воспитывался при матери Марии Федоровне. Хотя ему не везло с педагогами, он получил должное образование.Царь Николай 1 обладал четырьмя языками, но также учил экономику, право, политические науки. Много времени посвящал он игре на музыкальных инструментах и живописи, в которой достиг значительных успехов. Тем не менее, самым сильным его увлечением до конца дней была армия, особенно военная инженерия.

В декабре 1825 года после смерти Александра Николай стал полновластным правителем. Не обошлось, правда, без кровопролития. В связи с отречением от престола Константина и из-за растущих волнений в обществе Николай назначил на 14 декабря приведение к присяге войск, и это событие обернулось попыткой переворота, правда, очень быстро подавленной. Последовали репрессии. В письме к брату в Варшаву Николай писал: «Дорогой, дорогой Константин! Ваша воля исполнена: я — император, но какой ценой, Боже мой! Ценой крови моих подданных» . Сегодня трудно сказать, были ли искренними чувства, терзавшие его душу, или же это был лишь мимолетный укор совести, но ничего похожего он до конца своего правления никогда более не выказывал своим противникам. Символом его стратегии стало усиление репрессивного аппарата, особенно III Отделения, выполнявшего полицейские функции. Любые проявления бунта подавлялись силой. Ничего удивительного, что царя очень скоро прозвали Николаем 1 Палкиным. С течением времени он ликвидировал дарованные прежде свободы, усилил цензуру, ограничил университетские вольницы. Приказы и запреты касались практически всех областей жизни, невиданного прежде масштаба достигло взяточничество, народу жилось крайне тяжко.

Реформируя государственные институты, финансовую систему, законодательство и внося изменения в статус отдельных слоев общества, Николай не отступил от идеи самодержавия. Несмотря на умелый подбор советников-специалистов, царь вмешивался практически во все сферы общественной жизни, устремляясь подчинить все личному контролю. Для него это было тяжелейшей нагрузкой. Лучше всего замечала это его мать: «Его правление приносит одни заботы — он завален делами. Никогда не ложится раньше двух, трех часов утра. У него даже нет времени спокойно пообедать. Он все более худ, бледен, это ужасает».

При Николае 1, особенно в начальный период, возросло могущество России на международной арене. Победоносные войны с Перcией и Турцией позволили расширить границы империи, спокойствие которой тем не менее нарушалось внутренними конфликтами. Все они были кроваво подавлены царем, как восстание декабристов в 1825 году, а заговорщиков ждали жестокие репрессии. Не обошли они стороной и гордых поляков, участников ноябрьского восстания 1830 года и краковского восстания в 1846 году. Вероятно, поэтому в западной Европе его прозвали «новым Аттилой».

С началом 40-х годов XIX века в России победили консервативные тенденции, которые, в конечном счете, затруднили ее развитие наравне с западными державами и обеспечили верность самодержавной политике. Нарастающую с этих пор слабость России, особенно ее устаревшей более чем миллионной армии, выявила война с Турцией, начатая в 1853 году. Когда русские войска оккупировали Молдавию и Валахию, с целью защитить православных подданных султана, это, естественно, обеспокоило Англию и Францию, и те объявили России войну. Борьба с объединенными силами западных держав оказалась царю не под силу, он не только потерял уверенность, но и заболел тяжелым воспалением легких, что привело к его смерти 2 марта 1855 года.